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斯坦福学者谈中国教育:忽视了人的因素

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High school seniors studying in preparation for the gaokao, the university entrance exam, in Lianyungang, China.
High school seniors studying in preparation for the gaokao, the university entrance exam, in Lianyungang, China.
Photo credit: 
Agence France-Presse / Getty Images

纽约时报中文版

时报看中国

赫海威 2016年8月8日

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中国的学校系统向来会引发最激烈的争论。对其持批评态度的人表示,它是一种执迷于考试的官僚体制,培养出的学生擅长死记硬背,但在其他方面却无过人之处。还有一些人则认为,它让孩子具备了格外扎实的技巧,尤其是在数学和科学方面。斯坦福大学(Stanford University)经济学家罗思高(Scott Rozelle)在中国组织了一个农村教育项目,也是一项新研究的作者之一。该研究对一些有关中国学校的流行观念提出了挑战。在最近的一次交谈中,罗思高讨论了中国教育制度的优缺点,以及他给该国领导人提的建议。

你的研究发现,中国学生在进入大学时具备的部分批判性思维技巧是全世界最强的,远超美国和俄罗斯的同龄人。但两年后,他们失去了这个优势。究竟是怎么回事?
 
这里面有好消息也有坏消息。好消息是:无论他们在高中做了什么,不管你认可与否,他们在让大量的孩子学习数学、物理和某种类型的批判性思维技巧。让我抓狂的是,他们在大学里什么都不学。孩子们没有努力学习的动力。人人都能毕业。

高中为什么比大学做得好?

在高中阶段,家长会进行监督。如果觉得孩子未被严加督促,他们会率先打电话,与老师面对面交流。在老师看来,他们有让学生按时上课并通过考试的巨大动力。

假如任命您担任中国一所大学的负责人。您最先会改变什么?

在美国,我们会因为优秀的教学工作而获得奖励。升职和涨薪靠的是得到学生的好评、在课堂上表现出色和获奖。这和发表研究成果同等重要。在中国却不是这样。与我们合作的教授们说,“如果他们不管怎样都会毕业,我们为什么还要督促他们?”

中国国内外很多批评的声音都聚焦在高考上。为了这场全国性的考试,中国学生要接受数年时间的填鸭式教育,因为它是进入大学的主要衡量标准。一些人认为它扼杀了孩子的创造力。到了该改变高考的时候了吗?

我们计划在下一轮调研中研究创造力。观察中国和其他东亚学生的表现会是一件非常有趣的事情。很多人会说高考是一个公平的制度。这个一考定终身的模式需要进行一些改革。我们需要在一定程度上减压,并把教学的重点放在培养出更全面的孩子上。

如果和中国最高领导人同处一室,您在教育制度上会给他们提出什么建议?

我会问他们:“为什么不是所有人都能上高中?我们要怎么做才能让所有人都上高中?”这是农村地区存在的一个问题。然后你会自问:“这些农村孩子为什么不上高中?”哦,是因为他们中百分之十、十五甚至二十的人会在初中阶段辍学。他们甚至连初中都没读完。

初中的情况怎么样?

这里不是教师岗位有一半空缺的印度,也不是老师无力提高教学质量的非洲。中国有良好的设施和优秀的老师。农村地区的课程和城市学生学习的课程一模一样。那么是什么原因呢?

我们的工作非常清晰地表明,确实是农村地区个别孩子的问题。他们有的患病,有的存在未矫正近视、营养不良、贫血、肠道寄生虫。在我们在贵州选取的样本中,40%的人胃里有蠕虫。胃里有蠕虫还怎么上小学?

与此同时,中国越来越富裕,城镇化水平越来越高。

这正是具有讽刺意味的地方。就财富而言,他们是亚洲增长最快的经济体。但孩子却是中国自身成功的受害者。中国的增长真的很快,并且在资源和教师方面进行了投资。但他们忽视了人的因素。